图漾科技创始人费浙平:只有算法的公司是极其危险的

可以肯定的是,2016终将是机器人界不平凡的一年,人类终将不会阻止智慧与科技的进步。人工智能(AI)的发展让机器人学会思考,高性能伺服电机、高精密减速器、高精度传感器等关键部件的发展让机器人更灵活。

图漾科技是一家国内机器视觉厂商,2015年4月份获天使轮融资400万,今年2月份获Pre-A轮融资1500万,图漾想要成为掌握核心技术环节的技术平台型公司,为行业用户提供稳定且简单的深度信息接口,打造硬件,算法和软件开源平台。

今天的这篇文章整理自图漾科技创始人费浙平在11月20日云启机器人创业BBQ上的分享,他分享了国内计算视觉行业的变化、竞争激烈的原因以及创业的机遇与挑战。

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图漾主要在做的事情是计算视觉,业务相对比较垂直,是在三维视觉里,实现三维数据采集需要的传感器。普通的图象传感器记录的数据格式是彩色数据RGB,三维视觉是在RGB 基础上,实现深度信息的采集,知道整个空间环境的几何性质。

三维视觉从原理和功能上来讲,可以应用于任何市场,比如消费品、安防、监控、智能商业等,应用需求有很多。但问题在于,怎么把技术产品化来满足用户需求,产品化能够为客户解决具体的商业问题,从而带来商业价值

回顾创业历程,图漾科技现在还是早期的创业公司,去年4月份3个人获天使轮融资400万,今年2月份8个人获Pre-A轮融资1500万,现在公司20个人,准备达到一定产品化和商业化的要求过完春节后启动A轮。

在这个过程当中,我们深刻体会到这个行业变得越来越热当初团队想找一个种子轮,三个人给我们估值五百万条件还很严苛,2013年前,人工智能和计算视觉市场的就业形势并不好,行业薪资水平也不搞,很多人毕业后只能选择去研究所或者转行。

到2014年做到一定程度时,资本环境变好,目前付不起的工资招不到的人反而成了压力所在,计算视觉和人工智能的发展类似,计算视觉、人工智能相关的本科生工资达到三四十万,研究生五六十万的起薪,博士生更高,公司招人面临的困难非常大。

为什么技术人才工资提升显著?这个显著变化的驱动因素,是外部的热钱或资本进入刺激,能够养得起的人才价格迅速提升,而不是发生在产业、客户、市场层面,因为创业公司依然在烧钱状态。

为什么资本愿意进入?最大的驱动因素是,经过这几年的技术进步,人工智能通过深度学习解决一些问题了。

其中硬件的技术进步是决定性的。硬件主要包括两个方面:一是传感器,二是计算单元。传感器的种类很多,我们做的三维视觉传感器也是其中一种关键的视觉技术模组。嵌入式的计算芯片在摩尔定律的驱动下也发展很快,现在一个极低成本极低功耗的嵌入式计算平台已经可以支撑起非常可观的计算性能了。相对而言,算法和理论的产品化过程还没有那么突变,比如我们在图像和视觉方面,还在大量研究和优化10年以前的算法,大多数新提出来的算法,考虑实现代价的话,还不具备产品化的价值。

我相信这个行业不能看重年龄,也不能看重以往经历。我见到过92年的小朋友担任明星级人工智能技术公司CEO的,也有大量我这样工作十多年后创业的朋友。这其中一定会有少部分人成功,很多人失败。作为创业公司,我们把自己全部的时间、机会、成本压在这件事情上,不可避免地会时常想,做这件事情对不对,是不是已经做到很好,激励自己能够坚持下去做到更好。

我不相信科学家创办的公司成功概率会很高。图漾现在定位为产品公司,不是科研公司。我们过去已经沉下心做了三年研发,已经有了比较好的技术积累,按我们现在的状态,我们目前会把大部分资源集中于技术的产品化,而不是不断启动新的研究项目。

一流的产品不一定是世界最顶尖的技术支撑起来的,将技术产品化过程中能够满足用户使用需求就是好的产品。图漾目前的招聘,不一定需要行业最顶尖的人才,我们当前更需要有良好工程背景的人才。

不少人认为最有价值的环节在于算法,我认为单纯算法驱动的公司是危险的,尤其是开源活动如此活跃的今天,像Google这样的公司就在不断释放他们的算法软件到开源社区,很多创业团队即使暂时在某个算法上有领先优势,其优势也是很脆弱的,长期来看越重要的算法其开源质量会越高。对我们这样有硬件产品的公司来说,这一点非常有利,我们的硬件可以吸收和配合使用这些高质量的开源成果。

如果国内有公司研发出世界上最先进的三维视觉,绝对有学术价值,却不一定有太大的商业价值,原因很简单,这是一个全世界最热门的领域,世界上最大的公司、最聪明的脑袋都在研究,每隔几个月都有新的进展,并且谷歌下注进入市场是不可忽视的。最终状态会是,硬件公司与世界上最先进的软件公司合作,从使用软件当中得到其利益,对方从硬件获利时我们也不受损失,这不是零和竞争。

以上两个简单的分享,首先从行业变化、公司问题,看到行业的机遇与挑战;另外,谈了点硬件产品和硬件公司的机遇。硬件看起来不是最性感的,但我认为是一种稳妥的起步方式,如果硬件再能结合软件和算法,那么其发展潜力就是非常大了。

原文链接:http://www.sohu.com/a/119800929_488158

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